I AM A BACKPACKER

ALEX & NANDA – 30 AND 26 YEARS OLD
The story of a French/Brazilian couple - Put The Suit Away

---- Portuguese translation to follow----

We feel like we should share our personal backgrounds before introducing ourselves as a couple.
Nanda has been modeling professionally for 10 years in Brazil, China, and the Philippines. What drove her to leave Brazil was the tough situation she was facing there, coming from more humble origins. She first moved to China at 19 years old without knowing a single word of Mandarin or English and built her model career by herself over the years. China was her first travel experience ever and a real culture shock. This experience is the reason why she gets attracted to the cultural aspect of traveling more than the adventurous one. Getting to know people’s stories and how she can help them is what makes her enjoy traveling. She later met Alex in the Philippines while being temporarily based there.

Alex has been wanting to travel since he was 10 years old. The goal was to work and live in California. After some trips in Eastern Europe and the US during his studies, he eventually made it to San Diego by scoring an internship for a period of 8 months. He still describes it as one of the best experience of his life. After graduating from a business master in France, his first professional experience brought him to the Philippines where he worked and traveled for 4 years. This country holds amazing spots and it was only a matter of time before Alex got his hands on a GoPro and started shooting around. At the same time, many friends started asking him for advice about the Philippines as they were preparing for their trip there. The idea of creating a blog gathering his detailed experiences to help people prepare their own trip started growing in his mind.
As mentioned, we met in the Philippines. Nanda was temporarily based there as a model and Alex was still working in a company. After a couple of months of dating, we moved in together and started traveling around the Philippines on our free time. Traveling only brought us closer and made us wanting more, and that’s when the challenge appeared. While Nanda was completely independent and had been handling herself for years, Alex was holding on to his responsibilities of being an employee, having to make his parents proud and seeing his friends back home settling in and growing their career. Basically, hanging on to what society wants you to be.

The leap of faith happened in February 2017. In one month, Alex resigned from his job, announced his parents he wanted to travel and decided to move to China to teach English, so both him and Nanda, through their respective jobs, could save enough to travel for at least a year. This must have been the most stressful month of our lives. A complete change of lifestyle and going against what everyone expects you to be. Fortunately, our friends and family have been the most supportive and it helps us every day. On the side, we both started Put The Suit Away with the idea of helping people to plan their trips.
Like every other couple, we have our ups and downs during our travels. Alex likes to plan everything by the minute while Nanda is more of a go-with-the-flow type of person. We think that what makes it work is that we are looking for different things when we travel and try to initiate the other one. Alex looks for adventures and epic moments, Nanda wants to get to know the culture and the people. We try to compromise so we get a bit of both. And so far, it has been working for us!
Our first real backpacking trip was in Myanmar and we fell in love with the country. While we have lived and traveled together in different countries, this was our first time backpacking on a budget. Being back in China, we are convinced of one thing: we want to explore the world and create a life we will remember.
We do not travel to find ourselves! We’re just two people who wants to make the most of life while helping others. Traveling helps achieve that and we feel like it opens you up to more opportunities in life. If we could pick a quote that describes best how we feel, it would be: “You don't choose the day you enter the world and you don't choose the day you leave. It's what you do in-between that makes all the difference.” Taking the first step to achieving our goals and dreams was the hardest thing we’ve ever done but from there, everything becomes more exciting.
At this date we are still working in China and exploring on our free time. We will officially become full-time travelers in January 2019 and we could not be more excited!

------PORTUGUESE-------
ALEX & NANDA -
Casal de Francês e Brasileira - Put The Suit Away

Nós achamos melhor compartilhar nossa história antes de nos apresentar como um casal.

Nanda trabalha como modelo por 10 anos no Brasil, China e nas Filipinas. O que a fez deixar o Brasil foi a situação difícil que ela passava, vindo de uma família humilde. Ela se mudou primeiro para a China aos 20 anos de idade sem saber uma única palavra em Mandarim ou inglês, e construiu sua carreira sozinha durante os anos. China foi onde teve a sua primeira experiência no exterior e um choque de cultura real. Essa experiência é o motivo dela se apegar mais no aspecto cultural da viagem do que no aspecto aventureiro. Poder conhecer as histórias das pessoas e como poder ajudá-las é o que a faz aproveitar mais a viagem. Mais tarde ela conheceu Alex em Filipinas enquanto morava temporariamente no país.

Alex sempre quis viajar desde os 10 anos de idade. O objetivo era trabalhar e viver na Califórnia. Depois de algumas viagens no leste Europeu e EUA durante seus estudos, ele finalmente conseguiu um estágio em San Diego para se estagiar por um período de 8 meses. Ele ainda descreve isto como uma das melhores experiências de sua vida. Depois de se formar em um mestrado em administração de empresa na França, sua primeira experiência profissional o levou para as Filipinas onde ele trabalhou e viajou por 4 anos. O país possui lugares maravilhosos e foi uma questão de tempo antes do Alex ter colocado suas mãos em um GoPro e ter começado a tirar fotos por aí. Logo, amigos começaram a lhe pedir dicas sobre as Filipinas enquanto preparavam suas viagens pra lá. A idéia de criar o blog juntando sua detalhada experiência para ajudar as pessoas a prepararem suas próprias viagens começou a criar formas em sua cabeça.

Como foi dito, nós nos conhecemos em Filipinas. Nanda estava morando lá temporariamente como modelo e o Alex ainda trabalhava em uma empresa. Depois de alguns meses juntos, nós decidimos morar juntos e então começamos a viajar durante nossos dias livres. Viajar apenas nos aproximou ainda mais e nos fez querer mais, e então foi quando o desafio apareceu. Enquanto a Nanda era completamente idependente e se virando sozinha por anos, Alex estava mantendo suas responsabilidades por estar empregado, tendo que fazer seus pais orgulhosos e vendo seus amigos na França seguindo em frente com suas vidas e crescendo em suas carreiras. Basicamente, seguindo em frente com o que a sociedade quer que você seja.

O primeiro passo foi dado em Fevereiro de 2017. Em um mês, Alex pediu demissão no seu emprego, anunciou para os seus pais que ele queria viajar e que decidiu se mudar para a China para ensinar inglês, então ambos, ele e a Nanda, através de seus respectivos trabalhos, poderiam juntar dinheiro o suficiente para viajar ao menos por 1 ano. Com certeza esse foi o mês mais estressante de nossas vidas. Uma completa mudança de estilo de vida e indo contra o que todos esperam que você seja. Felizmente, nossos amigos e familiares têm nos dado muito apoio e isso nos ajuda todos os dias. Do outro lado, nós dois começamos com o Put The Suit Away ( “”Coloque o terno de lado”” na tradução livre ) com a idéia de ajudar as pessoas a planejarem suas viagens.

Como todos os outros casais, nós temos altos e baixos durante nossas viagens. Alex gosta mais de planejar cada hora do dia enquanto Nanda é mais do tipo ''segue o fluxo''. Nós dois achamos que o que faz dar certo é que nós procuramos por coisas diferentes enquanto viajamos e tentamos introduzir ao outro. Alex procura por aventuras e momentos épicos, Nanda quer poder conhecer a cultura e as pessoas. Nós tentamos ajustar para termos um pouco de cada. E até então está funcionando muito bem pra nós!

Nosso primeiro mochilão de verdade foi em Myanmar e nós simplesmente amamos o país. Mesmo que tenhamos morado e viajado juntos em países diferentes, esta foi a nossa primeira vez fazendo mochilão super economizando dinheiro. Estando de volta na China, nós estamos convencidos de uma coisa: nós queremos explorar os países e criar uma vida que sempre iremos nos lembrar.

Nós não viajamos para nos encontrar! Somos apenas duas pessoas que querem aproveitar ao máximo suas vidas enquanto ajudamos outras pessoas. Viajar nos ajuda a conquistar isto e nós sentimos que abre as portas para mais oportunidades na vida. Se pudéssemos escolher uma frase que nos descreva,está seria: ''Você não escolhe o dia que você entra no mundo e você não escolhe o dia para deixá-lo. É o que você faz entre esses dias que faz toda a diferença.'' Dar o primeiro passo para realizar nossos objetivos e sonhos foi a coisa mais difícil que temos feito mas à partir de lá, todas as coisas se tornam excitantes.

Hoje estamos trabalhando na China e explorando o país no nosso tempo livre. Nos tornaremos vianjantes em tempo integral em Janeiro de 2019 e nós não poderíamos estar mais animados!